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Después del terremoto:

Los beneficios de Pesquera Camanchaca tras el sorpresivo boom de la harina de pescado

El precio de la harina de pescado se ha disparado hasta duplicar el valor de hace un año. Camanchaca, que tiene el 25% de este mercado a nivel nacional, fue de las pocas firmas en la VIII Región, cuya planta no fue destruida por el tsunami.
Fecha: 31/05/2010

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El terremoto dañó más del 50% de la capacidad de producción pesquera de la VIII Región y generó pérdidas por US$ 456 millones. Pero en medio de la tormenta por la que atraviesa el sector, una noticia positiva trajo alivio a parte de la industria: el precio de la harina de pescado alcanzó en abril su mayor valor en al menos 10 años, rozando los US$ 1.800 por tonelada.

 

Según La Tercera, entre los beneficiados por este boom en la VIII Región está Pesquera Camanchaca -que en 2008 fue la segunda firma en producción de harina y aceite de pescado, tras Corpesca-, una de las pocas empresas cuya planta de harina (en Coronel) no fue arrasada por el tsunami del 27 de febrero. La compañía, de las familias Fernández y Cifuentes, tiene un 25% del mercado nacional de harina de pescado y es responsable del 13% de todo lo que envía Chile al exterior, gracias a las plantas que posee en Iquique y Coronel. Una tercera fábrica más pequeña, en Isla Rocuant, de Talcahuano, resultó destruida por el sismo, con pérdidas calculadas en US$ 12 millones.

 

El alza en el precio de la harina de pescado -cuyo valor duplica al de hace un año- se debe en parte a lo que Chile, el segundo proveedor mundial, dejó de producir. Según cifras oficiales, el volumen cayó en el primer trimestre de este año en 58,8%, a 55.515 toneladas. A ello se une una merma en Perú, el país líder en esta industria, y la alta demanda china y asiática.

 

El alza en el precio le ha permitido a Camanchaca sortear en mejor pie la crisis del salmón, negocio que hasta un año atrás era uno de los pilares de su desarrollo. "Nos han mejorado los números generales", dicen ejecutivos ligados a la firma. Corpesca, del grupo Angelini, pronostica que los precios históricamente altos seguirán en los meses siguientes.

 

Recuperar lo perdido

Camanchaca partió con los salmones en 1986, con la compra de una piscicultura de Corfo en Polcura, Los Angeles. "A raíz de la 'carrera olímpica' que vivió el sector pesquero, había que diversificarse", cuentan fuentes de la compañía. Crecieron rápidamente y antes de la crisis del virus ISA el negocio de salmones y de harina era bastante equilibrado, un 50% cada uno. En 2008, la empresa exportó US$ 364 millones y tuvo una facturación sobre US$ 400 millones. La mitad era salmón.

 

En 2008, Camanchaca llegó a ser la tercera salmonera del país. En 2009 cambió el mapa. Tras el impacto del virus ISA, sus exportaciones de salmón bajaron a US$ 115 millones. Desde entonces, la harina comenzó a tomar más protagonismo en su portafolio.

 

Hoy la sociedad está dedicada a cumplir los compromisos pactados con 12 bancos, con los que refinanció pasivos por US$ 350 millones, en agosto pasado. También busca, a través de un esquema de asociatividad, recuperar su sitial en la industria del salmón. En ese contexto se dieron las conversaciones con el grupo Luksic que, aclaran altas fuentes de la empresa, se remiten al negocio salmonero, que fue separado del pesquero a través de la creación de la filial Salmones Camanchaca.

 

Francisco Cifuentes, socio y gerente general de Camanchaca, ha sostenido que la fórmula de la asociatividad tiene que ver con plazos: si la compañía crece con recursos propios y se demora más, o se asocia vía inyección de capital y crece más rápido. Además de salmones y harina, Camanchaca cultiva y exporta choritos congelados (US$ 10,4 millones), ostiones (US$ 7,1 millones) y conservas de jurel (US$ 21 millones).

 

La gran apuesta de las familias Fernández y Cifuentes

Con emprendimientos en el sector agrícola, en la década de los 80 el empresario Jorge Fernández pasó a controlar una pesquera de la VIII región -que tenía una facturación de US$ 3 millones- y, con el tiempo, la transformó en un actor de peso que llegó a facturar más de US$ 400 millones y a exportar a unos 30 países.

 

Corría 1967 y Camanchaca era una firma dedicada a los langostinos en Tomé, manejada por un grupo de amigos que luego invitó a Fernández, ya que necesitaba capital para terminar una fábrica en esa localidad. Férnandez ingresó con el 7,5% de las acciones, pero a fines de los 70 la empresa fue impactada por la veda del langostino.

 

Tenía deudas bancarias y sueldos impagos. En mayo de 1980, cuandos los socios pensaban en llamar a un síndico de quiebras, Fernández decidió adquirir el 100% de las acciones. "Siempre he tomado riesgos y tenía la fe de que podía salir adelante", ha declarado.

 

Clave fue Francisco Cifuentes, hoy gerente general y socio de la firma, quien era su abogado y lo apoyó en la operación. Al poco tiempo se transformó en su socio, con el 12,4% de la propiedad. Juntos reflotaron la empresa, cerraron la planta de Tomé y reinventaron Camanchaca, con la compra de un barco para extraer jurel que luego era transformado en harina en una planta arrendada. Pronto adquirieron más barcos, reabrieron las operaciones en Tomé y en esa misma década apostaron por el salmón, donde llegaron a ser la tercera compañía del país.




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