AquaChile y Benchmark se unen para desarrollar operación de genética de salmones

Empresas AquaChile informó este viernes 8 de junio, vía Hecho Esencial enviado a la Comisión para el Mercado Financiero, que ha firmado un acuerdo vinculante con Benchmark Holdings plc para asociarse en el negocio de genética de salmones en la región. (Mundo Acuícola).

La nueva compañía, que será denominada Benchmark Genetics Chile S.A. y cuya propiedad será 51% de AquaChile y 49% de Benchmark, producirá en las pisciculturas Chaicas y Ensenada ovas de salmón Atlántico con los más altos estándares de bioseguridad y sustentabilidad productiva, combinando la mejor genética y tecnologías de genómica disponibles en AquaChile y Benchmark.

En virtud de la transacción, Benchmark Chile pasará a detentar un 49% de la propiedad accionaria de Salmones Chaicas S.A., mediante la adquisición de acciones de propiedad de la compañía y de su filial AquaChile S.A. por un valor combinado de US$ 16,25 millones, la suscripción de un aumento de capital por US$ 5,5 millones, y el financiamiento de capital de trabajo por US$ 5,4 millones, entre otros. La operación generará una utilidad para la compañía de aproximadamente US$ 9 millones.

Benchmark Genetics Chile también prestará servicios de asesoría genética a terceros, para lo cual contará con personal local altamente calificado y el apoyo técnico de Akvaforsk Genetics Centre, filial de Benchmark en Noruega. Adicionalmente, comercializará ovas de salmón del Pacífico y trucha de programas genéticos nacionales con probada trayectoria.

“Estamos muy contentos con esta asociación, que nos permitirá seguir mejorando la genética de nuestros peces, y con eso la productividad y el desempeño de nuestro negocio base de engorda de salmones y truchas. Hemos encontrado en Benchmark un socio con mucha experiencia en este rubro y con el foco bien puesto en los aspectos claves de nuestro negocio, tales como salud, nutrición y genética animal. Esta operación también valida los esfuerzos que hemos hecho para producir ovas en el territorio nacional con los más altos estándares de calidad y bioseguridad”, afirmó Agustín Ugalde, gerente general de Empresas AquaChile S.A.

En tanto, Malcolm Pye, CEO de Benchmark Holdings plc, dijo: “Nos complace mucho anunciar hoy esta asociación, que combina el negocio desarrollado por AquaChile de producción en tierra de ovas con la más alta calidad y adaptadas al medio local, con el liderazgo en genética de salmones y larga experiencia de investigación en este campo que trae Benchmark. Creemos que junto a AquaChile construiremos una operación de clase mundial en Chile. Este acuerdo establece una plataforma única para Benchmark en la región, y esperamos entregar el mejor servicio y trabajar con toda la industria salmonera para ser parte del futuro desarrollo sustentable”.

AquaChile es un actor importante en la industria acuícola a nivel mundial, con una producción esperada para este año (antes de la recientemente anunciada adquisición de Salmones Magallanes) de 110.000 toneladas de salmón Atlántico, salmón del Pacífico, trucha y tilapia. La compañía cuenta con 30 años de experiencia exportando sus productos a más de 35 mercados.

Benchmark Holdings plc es una compañía biotecnológica con presencia global, dedicada a generar soluciones integradas en salud, nutrición, genética, conocimiento y ciencia aplicada a la acuicultura. Cuenta con cuatro unidades de negocios y en 2017 tuvo ingresos por ventas por £140,2 millones. Entre sus filiales se cuentan StofnFiskur, Salmobreed, y Akvaforsk Genetic Centre.

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