En Argentina cuestionan la posible instalación de centros salmoneros en el Canal Beagle

Incidente ocurrido en julio en la isla Huar (Chile), donde miles de salmones se escaparon de un centro de cultivo de Marine Harvest, es uno de los hechos puntuales que han desencadenado las críticas al proyecto (Diario de Cuyo).

La comunidad científica de Tierra del Fuego se pronunció en contra del proyecto de instalación de criaderos de salmones en el Canal de Beagle, una actividad auspiciada por el Gobierno de Noruega y que ha generado cuestionamientos por algunos hechos ocurridos en el sur de Chile.

Las reservas a la iniciativa comenzaron el 9 de marzo pasado, cuando la provincia suscribió un convenio de cooperación con la Innovation Norway, la agencia de negocios del Gobierno noruego. La provincia se comprometió a aportar 95 mil dólares, recursos de movilidad y personal para estudiar la factibilidad de instalar salmoneras en «siete u ocho» puntos de la costa fueguina.

Antes de ello, el propio Gobierno nacional había suscrito un convenio marco con Noruega, a través del Ministerio de Agricultura y Pesca, del que también formó parte la Fundación Argentina para la Promoción de Inversiones y Comercio Internacional, una agencia privada que coordina inversiones extranjeras con el sector público.

Fuentes oficiales del Gobierno fueguino aseguraron que el estudio de «cargas y posiciones» todavía no ha sido concluido, aunque los principales biólogos, expertos científicos y ambientalistas de la provincia aseguran que el proyecto debería ser desestimado por los «riesgos graves» que implica para la actividad turística y para el ecosistema del Beagle, el canal interoceánico que separa Argentina de Chile y que se encuentra al sur de Tierra del Fuego.

Uno de los desencadenantes de las críticas es el incidente ocurrido en julio en la isla Huar (Chile) donde miles de salmones se escaparon de un centro de cultivo de la empresa noruega Marine Harvest, y amenazan con provocar un desastre ambiental.

«Una vez escapados, estos peces compiten con las especies nativas y se alimentan de ellas, diseminando un cúmulo de enfermedades. Esto representaría la introducción de una especie exótica en el Canal Beagle, porque los salmones que hay son escasos», explicó Adrián Schiavini, doctor en Ciencias Biológicas e investigador en el Centro Austral de Investigaciones Científicas (Cadic), con sede en Ushuaia.

Según Schiavini, otro problema son los lobos marinos: «una jaula de red, colgada en el mar, llena de salmones, es como poner un tarro repleto de caramelos en la puerta de un colegio. Para los lobos, los salmones gratis se obtienen empujando», detalló el experto.

Por su parte Gustavo Lovrich, doctor en Biología e investigador principal del Cadic, opinó que «el principal problema» de la instalación de salmoneras es «la producción continua de materia orgánica, y de desechos nitrogenados y fósforo que actúan como fertilizantes. Esa materia cae al fondo y empieza a perder oxígeno cuando los sedimentos son procesados por las bacterias», mencionó el científico.

 

Los fertilizantes pueden favorecer el crecimiento de algas que, adheridas a los moluscos, generan la «marea roja» que los tornan peligrosos para la ingesta humana, precisó. Además, en la cría de salmones en cautiverio se utilizan antibióticos para curar enfermedades que detienen el crecimiento de los peces, y «ello también tiene consecuencias porque esa sustancia permanece en el ambiente o en los salmones, generando problemas en la exportación de los animales a mercados exigentes», remarcó Lovrich.

Para Mariano Diez, otro investigador del Cadic-Conicet (Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas), «resulta imposible la convivencia entre el turismo natural y el cultivo de especies exóticas. Son incompatibles. Más aún cuando existe evidencia científica de lo ocurrido en los fiordos chilenos», afirmó.

Lovrich coincide con esa lectura: «No tiene sentido poner fábricas en el camino de los grandes buques turísticos. Piensen que los visitantes vienen al Canal Beagle a disfrutar el mismo paisaje que observó Charles Darwin en 1828».

Desde el Gobierno fueguino, el secretario de Agroindustria y Pesca, Kevin Colli, pidió «calma» y recordó que la realización de los estudios «no implican la aceptación de ninguna concesión de los recursos naturales, sino la elaboración de herramientas con las que luego se tomarán las decisiones correspondientes».

 

 

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