Seminario Internacional de Inocuidad abordará irradiación de alimentos con propósitos de inocuidad

Alejandro Castillo, Departamento de Ciencia de los Animales, Texas A&M University, College Station, Texas 77843, USA

En el próximo seminario internacional de inocuidad organizado por Aquagestion se abordará La irradiación de alimentos que se ha usado para la preservación de alimentos desde principios del siglo XX. En 1905 se registraron las primeras patentes para el uso de radiaciones ionizantes para destruir patógenos en alimentos, y el primer enfoque fue en la esterilización de alimentos para alimentación de tropas del ejército de EEUU. La radiación es el proceso de emisión de energía por parte de un compuesto. Los compuestos que generan la radiación son radioactivos. Sin embargo, la radiación emanada de compuestos radioactivos no transmite la radioactividad a menos que sea en cantidades mayores a las posibles durante el proceso que se les da a los alimentos. 

Se conoce como radiación ionizante a cualquier forma de energía ya sea en forma de partículas como los electrones o rayos Alfa, o en forma de energía electromagnética como los rayos Gama o rayos X. Con excepción de los rayos Alfa, las demás formas (electrones, rayos X y rayos Gama) pueden ser utilizados para irradiar alimentos. Se le llama radiación ionizante porque al contacto de esta energía con un átomo, se libera un electrón, quedando la partícula resultante en forma ionizada. Al contacto con cualquier molécula, este proceso de ionización resulta en ruptura de enlaces e hidrólisis. A este efecto se le conoce como efecto primario. El electrón liberado puede hacer colisión con otro átomo y repetir la ionización, lo que se conoce como efecto secundario. Cuando se irradia (exposición a radiaciones) cualquier organismo, se producen múltiples rupturas en la cadena de DNA con la consecuente muerte celular, la cual es causada tanto por los efectos primarios de la irradiación como los secundarios.

Las formas de radiación ionizante aprobadas para el tratamiento de alimentos incluyen rayos Gama, que son producidos por una fuente radioactiva como 60Co, rayos o haces de electrones o rayos X. Estos últimos pueden generarse a partir de fuentes no radioactivas. Sin embargo, la percepción pública de que la irradiación está relacionada con la radioactividad ha limitado la aceptación de esta tecnología. La FAO y la OMS han determinado que la irradiación de los alimentos es un proceso inocuo y que puede ser bastante efectivo.

Actualmente varios países tienen reglamentaciones para la irradiación de alimentos, y sus aplicaciones en alimentos incluyen tres categorías: (i) prevención de pérdidas, (ii) conservación e (iii) inocuidad.

Varios estudios sobre reducción de bacterias patógenas en alimentos mediante irradiación indican que dosis de energía relativamente bajas tiene gran capacidad para destruir bacterias patógenas sin dañar el producto. Por ejemplo, una dosis de 1 kGy fue suficiente para reducir Escherichia coli O157:H7 y Salmonella en espinacas hasta una millonésima parte de su población original.  Resultados igualmente satisfactorios se han obtenido en pollo y en hamburguesas congeladas. Sin embargo, algunos alimentos sufren daño estructural y pierden calidad por los efectos de la irradiación, por lo que antes de aplicar esta tecnología es necesario asegurarse de que el producto puede ser descontaminado sin que pierda su calidad. Otra necesidad es que haya menos restricción regulatoria sobre irradiación para que se extienda su uso y que la industria considere adoptar esta tecnología que puede salvar muchas vidas.

El evento está auspiciado por Merck, 3M, Galenica, Magiar, Topclean. El Seminario internacional se llevará a cabo el miércoles 29 de mayo 2019 en el Hotel Cumbres de Puerto Varas.

Para mayor información contactar a ximena.novoa@abbott.com; susana.carcamo@abbott.com

Celular: 974981229 – 974310567.

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