Asocian problemas de salud branquial a microplásticos

© Melissa Chernick, Duke University

Según un nuevo estudio de los investigadores Hinton y Chernick, los peces que están expuestos a una exposición crónica a las fibras microplásticas sufren problemas que incluyen aneurismas y daños en las branquias.

Las fibras minúsculas, que están hechas de poliéster, polipropileno y otros tipos de plásticos, se desprenden o se lavan de los textiles sintéticos utilizados en la ropa y otros productos de consumo e industriales. Una vez arrojados, ingresan a las aguas residuales y se acumulan en los océanos, ríos y lagos de todo el mundo, lo que representa más del 90 por ciento de la contaminación por microplásticos en algunas áreas.

“Estudios de campo anteriores han demostrado que muchos peces comen grandes cantidades de fibras todos los días, pero tienen mecanismos protectores en el intestino que parecen prevenir el daño”, dijo David E Hinton, distinguido profesor de calidad ambiental en la Universidad de Duke. “Pero cuando extiendes tu estudio a los niveles de tejido y celular, como lo hicimos nosotros, se observan cambios dañinos”.

“Además de las fibras que comen los peces, cientos o miles de microfibras también pasan a través de sus agallas cada día, y descubrimos que aquí es donde se produce gran parte del daño”, dijo Melissa Chernick, investigadora en el laboratorio de Hinton en la escuela Nicholas de Duke. del medio ambiente.

Llegaron a la conclusión de que los peces expuestos a altos niveles de microfibras en el agua del tanque durante 21 días exhibieron aneurismas, membranas fusionadas y una mayor producción de moco en sus branquias, así como cambios significativos en las células epiteliales que recubren sus branquias y otros efectos.

“Hubo cambios severos, y muchos de ellos. Y cada cambio puede afectar la respiración”, dijo Chernick. “Si eres un pez salvaje con daños en las branquias y estás en un ambiente con poco oxígeno o te persigue un depredador, estás en problemas. Lo mismo ocurre si compites con otros peces por comida”. El solo hecho de tener estos daños lo haría menos competitivo”.

Aunque el intestino en sí parece estar protegido de daños similares, el nuevo estudio encuentra que cuando las fibras microplásticas están en el intestino, pueden liberar recubrimientos químicos que se absorben en el torrente sanguíneo de los peces.

Los investigadores todavía están trabajando para identificar estos químicos y determinar sus impactos, pero ya se ha observado un efecto preocupante. Las hembras expuestas a fibras que contienen polipropileno produjeron más huevos con el tiempo, lo que sugiere que los productos químicos que pueden filtrarse de las microfibras están actuando como disruptores endocrinos.

En el 2016, en todo el mundo, se produjeron casi seis millones de toneladas de fibras sintéticas, como poliéster o polipropileno. Estos textiles arrojan microfibras durante el lavado o el uso regular.

Una sola prenda puede arrojar casi 2,000 microfibras por lavado, señaló Chernick, y debido a que las plantas de tratamiento de aguas residuales no están equipadas para eliminar las fibras, escapan a las aguas superficiales aguas abajo y se acumulan en el medio ambiente.

“Incluso si son liberados a millas del océano, pueden llegar hasta allí. Por lo tanto, afectan tanto a los organismos de agua dulce como a los marinos”, dijo Hinton.

Hinton y Chernick realizaron el nuevo estudio con Lingling Hu, de la Universidad Tecnológica de Zhejiang en China, y con Lee Ferguson y Anne Lewis, de Duke.

Para llevar a cabo la investigación, colocaron 27 parejas reproductoras de peces medaka japoneses sanos (Oryzias latipes) en tanques de agua con altos niveles de fibras microplásticas suspendidas. Monitorearon el peso de los peces, la producción de huevos y la ingestión y la excreción de fibras (cuánta fibra entró, cuánto se excretó) semanalmente. Después de 21 días, examinaron los tejidos del pez para ver qué cambios, si hubo alguno, habían ocurrido.

El agua del tanque se cambió semanalmente y se almacenó para análisis químico, para determinar qué colorantes o aditivos se habían liberado.

“La contaminación microplástica es una amenaza ambiental que plantea riesgos crecientes para las especies y los ecosistemas en todo el mundo”, dijo Chernick.

“Hasta ahora, la mayoría de los estudios se han centrado principalmente en buscar la presencia de plásticos en animales, sin identificar cuáles podrían ser los efectos en varios tejidos. Pero ahí es exactamente donde nuestro estudio sugiere que la ciencia necesita ir”.

El estudio completo se puede encontrar aquí.

Fuente: The Fish Site

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